Wann endet COVID-19? Die Geschichte deutet darauf hin: Hoffentlich wird COVID-19 nicht über Jahrtausende bestehen bleiben.

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Wann endet COVID-19? Die Geschichte deutet darauf hin, dass Krankheiten verblassen, aber nie wirklich verschwunden sind

      Wann endet COVID-19 Die Geschichte deutet darauf hin Hoffentlich wird COVID-19 nicht über Jahrtausende bestehen bleiben

Mit Ausnahme der Pocken haben wir noch nie eine Krankheit durch Impfung erfolgreich ausgerottet, sagt ein Beobachter.

KOLUMBIEN, South Carolina: Wann endet die Pandemie? In all diesen Monaten mit über 37 Millionen COVID-19-Fällen und mehr als 1 Million Todesfällen weltweit fragen Sie sich möglicherweise mit zunehmender Verzweiflung, wie lange dies noch andauern wird.

Seit Beginn der Pandemie verwenden Epidemiologen und Fachkräfte des öffentlichen Gesundheitswesens mathematische Modelle, um die Zukunft vorherzusagen, um die Ausbreitung des Koronvirus einzudämmen.

Die Modellierung von Infektionskrankheiten ist jedoch schwierig. Epidemiologen warnen davor, dass Modelle keine Kristallkugeln sind, und selbst hoch entwickelte Versionen, wie Prognosen oder maschinelles Lernen, können nicht unbedingt Aufschluss darüber geben, wann die Pandemie endet oder wie viele Menschen sterben werden.

Als Historiker, der sich mit Krankheit und öffentlicher Gesundheit befasst, schlage ich vor, dass Sie, anstatt nach Hinweisen zu suchen, zurückblicken können, um zu sehen, was vergangene Ausbrüche zu Ende gebracht hat – oder nicht.

WO WIR JETZT SIND

In den frühen Tagen der Pandemie hofften viele Menschen, dass das Coronavirus einfach verschwinden würde.

Einige argumentierten, dass es mit der Sommerhitze von selbst verschwinden würde. Andere behaupteten, dass die Herdenimmunität eintreten würde, sobald genügend Menschen infiziert waren.

Aber nichts davon ist passiert.

Es hat sich gezeigt, dass eine Kombination von Bemühungen der öffentlichen Gesundheit zur Eindämmung und Linderung der Pandemie – von strengen Tests und Kontaktverfolgung bis hin zu sozialer Distanzierung und dem Tragen von Masken – hilfreich ist.

Angesichts der Tatsache, dass sich das Virus fast überall auf der Welt verbreitet hat, können solche Maßnahmen allein die Pandemie nicht beenden. Alle Augen sind jetzt auf die Impfstoffentwicklung gerichtet, die mit beispielloser Geschwindigkeit verfolgt wird.

Experten sagen uns jedoch, dass COVID-19 selbst mit einem erfolgreichen Impfstoff und einer wirksamen Behandlung möglicherweise niemals verschwindet. Selbst wenn die Pandemie in einem Teil der Welt gebremst wird, wird sie wahrscheinlich an anderen Orten andauern und anderswo Infektionen verursachen.

Und selbst wenn es sich nicht mehr um eine unmittelbare Bedrohung auf Pandemieebene handelt, wird das Coronavirus wahrscheinlich endemisch – was bedeutet, dass die langsame und anhaltende Übertragung anhält. Das Coronavirus wird weiterhin kleinere Ausbrüche verursachen, ähnlich wie die saisonale Grippe.

Die Geschichte der Pandemien ist voll von solchen frustrierenden Beispielen.
KRANKHEITEN KOMMEN ZU BLEIBEN

Ob bakteriell, viral oder parasitär, praktisch jeder Krankheitserreger, von dem Menschen in den letzten mehreren tausend Jahren betroffen waren, ist immer noch bei uns, da es nahezu unmöglich ist, sie vollständig auszurotten.

Die einzige Krankheit, die durch Impfung ausgerottet wurde, sind Pocken. Massenimpfkampagnen der Weltgesundheitsorganisation in den 1960er und 1970er Jahren waren erfolgreich, und 1980 wurden Pocken als erste und immer noch einzige menschliche Krankheit deklariert, die vollständig ausgerottet wurde.

Erfolgsgeschichten wie Pocken sind also außergewöhnlich. Es ist eher die Regel, dass Krankheiten bleiben.

Nehmen Sie zum Beispiel Krankheitserreger wie Malaria. Über Parasiten übertragen, ist es fast so alt wie die Menschheit und stellt noch heute eine schwere Krankheitslast dar: 2018 gab es weltweit etwa 228 Millionen Malariafälle und 405.000 Todesfälle.

Seit 1955 brachten globale Programme zur Ausrottung der Malaria, unterstützt durch die Verwendung von DDT und Chloroquin, einige Erfolge, aber die Krankheit ist in vielen Ländern des globalen Südens immer noch endemisch.

Ebenso sind Krankheiten wie Tuberkulose, Lepra und Masern seit mehreren Jahrtausenden bei uns. Und trotz aller Bemühungen ist eine sofortige Ausrottung immer noch nicht in Sicht.

Fügen Sie dieser Mischung relativ jüngere Krankheitserreger wie HIV und Ebola-Virus sowie Influenza und Coronaviren wie SARS, MERS und SARS-CoV-2 hinzu, die COVID-19 verursachen, und das epidemiologische Gesamtbild wird klar.

Untersuchungen zur globalen Krankheitslast haben ergeben, dass die jährliche Sterblichkeit aufgrund von Infektionskrankheiten – die meisten davon in Entwicklungsländern – fast ein Drittel aller Todesfälle weltweit ausmacht.

In Zeiten globaler Flugreisen, des Klimawandels und ökologischer Störungen sind wir heute ständig der Bedrohung durch neu auftretende Infektionskrankheiten ausgesetzt, während wir weiterhin an viel älteren Krankheiten leiden, die lebendig und gesund bleiben.

Sobald die meisten Infektionskrankheiten in das Repertoire der Krankheitserreger aufgenommen wurden, die die menschliche Gesellschaft betreffen, bleiben sie bestehen.

Sogar Infektionen, die jetzt wirksame Impfstoffe und Behandlungen haben, fordern weiterhin Leben.

Vielleicht kann keine Krankheit diesen Punkt besser veranschaulichen als die Pest, die tödlichste Infektionskrankheit in der Geschichte der Menschheit. Sein Name ist auch heute noch ein Synonym für Horror.

Die Pest wird durch das Bakterium Yersinia pestis verursacht. In den letzten 5.000 Jahren gab es unzählige lokale Ausbrüche und mindestens drei dokumentierte Pestpandemien, bei denen Hunderte Millionen Menschen ums Leben kamen.

Die berüchtigtste aller Pandemien war der Schwarze Tod Mitte des 14. Jahrhunderts.

Doch der Schwarze Tod war alles andere als ein isolierter Ausbruch. Die Pest kehrte jedes Jahrzehnt oder noch häufiger zurück und traf jedes Mal bereits geschwächte Gesellschaften und forderte ihren Tribut während mindestens sechs Jahrhunderten.

Noch vor der sanitären Revolution des 19. Jahrhunderts ließ jeder Ausbruch im Laufe von Monaten und manchmal Jahren aufgrund von Änderungen der Temperatur, Luftfeuchtigkeit und der Verfügbarkeit von Wirten, Vektoren und einer ausreichenden Anzahl an anfälligen Personen allmählich nach.

Einige Gesellschaften erholten sich relativ schnell von ihren durch den Schwarzen Tod verursachten Verlusten. Andere haben es nie getan.

Zum Beispiel konnte sich das mittelalterliche Ägypten nicht vollständig von den anhaltenden Auswirkungen der Pandemie erholen, die insbesondere seinen Agrarsektor verwüstete. Die kumulativen Auswirkungen rückläufiger Bevölkerungszahlen konnten nicht mehr aufgeholt werden.

Es führte innerhalb von weniger als zwei Jahrhunderten zum allmählichen Niedergang des Mamluk-Sultanats und seiner Eroberung durch die Osmanen.

Das gleiche staatlich zerstörende Pestbakterium ist bis heute bei uns, was an die sehr lange Persistenz und Widerstandsfähigkeit von Krankheitserregern erinnert.

Hoffentlich wird COVID-19 nicht über Jahrtausende bestehen bleiben. Aber bis es einen erfolgreichen Impfstoff gibt und wahrscheinlich auch danach, ist niemand mehr sicher.

Die Politik ist hier entscheidend: Wenn die Impfprogramme geschwächt werden, können Infektionen zurückkehren. Schauen Sie sich nur Masern und Polio an, die wieder auftreten, sobald die Impfbemühungen ins Stocken geraten.

Angesichts dieser historischen und zeitgenössischen Präzedenzfälle kann die Menschheit nur hoffen, dass sich das Coronavirus, das COVID-19 verursacht, als nachvollziehbarer und ausrottbarer Erreger erweisen wird. Aber die Geschichte der Pandemien lehrt uns, etwas anderes zu erwarten.